Самое важное открытие. На Венере нашли следы жизни

15.09.2020   22:54    55



На протяжении десятилетий «кислотному» близнецу Земли был вынесен вердикт: это токсичный, перегретый, сокрушительный ад, где ничто не может выжить. Но теперь у ученых есть рабочая гипотеза.


Пока все космические державы были озабочены программами полетов на Луну, Марс и в дальний космос, на Венере нашли признаки жизни на планете. Исследователи пытаются объяснить наличие в атмосфере планеты газа фосфина, который на Земле производят микроорганизмы.


Обнаружение фосфина в атмосфере Венеры является «наиболее важным событием» за все время поисков свидетельств гипотетического существования внеземной жизни, заявил глава NASA Джим Брайденстайн. Корреспондент.net рассказывает подробности.


Жизнь в облаках


После Луны Венера является самым ярким объектом в ночном небе, мерцающим в темноте подобно крошечному алмазу. Эта планета обладает такой яркостью благодаря близости к Земле, а еще потому, что она отражает почти весь свет, попадающий к ней в атмосферу — больше любой другой планеты в Солнечной системе.


Несмотря нато, что Венера иЗемля похожи поряду свойств, таких как размер, масса, химический состав и орбитальная скорость, условия, царящие наних, очень разнятся. Температура венерианской поверхности выше четырехсот градусов цельсия, и на ней, как и в атмосфере, почти полностью отсутствует вода.


Атмосфера Венеры состоит в основном из углекислого газа. Это может стать отличной демонстрацией того, к чему может привести глобальное потепление. Из-за сильной жары здесь нет океанов. Планету штурмуют ураганы, а ее похожие на смог облака состоят из капель серной кислоты.


Возможность существования жизни на Венере в настоящий момент — открытый вопрос. Современная наука исходит из того, что для существования жизни необходим подходящий растворитель. Гипотетическое существование внеземных организмов в первую очередь ожидается вблизи воды, и в этом плане Венера — одно из самых неблагоприятных мест.


Однако в ее атмосфере все же есть небольшое количество водяного пара, который конденсируется в высотные облака с умеренной температурой, и существуют гипотезы, согласно которым там могут жить микробы.


В поисках жизни. На Марс полетел уникальный ровер


Такие понятия, как микробы, которые относятся к земной биологии, ученые используют условно, когда говорят о внеземной жизни. Когда упоминаются венерианские микробы, то речь идет о любой микроскопической жизнь без привязки кэволюционному древу ивнутреннему устройству.


14 сентября группа астрономов во главе с Джейн Гривз из Кардиффского университета опубликовала в журнале Nature Astronomy результаты исследования, которые свидетельствуют о потенциальных признаках жизни.


Речь идет о фосфине (фосфористый водород, PH3), который в обычных земных условиях является бесцветным ядовитым газом. В атмосфере Земли он появляется за счет антропогенной деятельности и благодаря жизнедеятельности анаэробных организмов (некоторые бактерии, грибы, водоросли и черви).



Есть и другие источники фосфина на Земле — это молнии, падения метеоритов и вулканическая активность. Однако на Венере вулканы молчат, а молнии в венерианских условиях не могут стать причиной появления обнаруженного количества фосфина; метеоритами также только частично можно объяснить это явление.


Из этого исследователи делают вывод, что фосфин является наиболее подходящим биомаркером, говорящим о возможном присутствии на Венере живых организмов.


Обнаруживался ониватмосферах планет-гигантов, например Сатурна, куда попадает изболее глубоких слоев планет засчет конвекции. Фосфин соответствует большинству критериев биосигнатурного газа, однако его регистрация представляет собой достаточно сложную задачу.


Исследование атмосферы Венеры проводилось с помощью наземного телескопа Джеймса Кларка Максвелла на Гаваях и системы радиотелескопов ALMA в Чили в миллиметровом диапазоне волн.


Врезультате ученым удалось свысокой степенью точности зарегистрировать фосфин навысотах 53-61 километров отповерхности Венеры, содержание которого оценивается в20частей намиллиард.


«Мы считаем, что нашли этому очень убедительные доказательства», — заявила на пресс-конференции одна из соавторов работы, профессор Массачусетского технологического института Сара Сигер.


Глава NASA Джим Брайденстайн высоко оценил открытие и призвалсделать исследование Венеры приоритетом.


«Жизнь на Венере? Обнаружение фосфина, побочного продукта анаэробной биологии, является наиболее важным событием в создании убедительных доводов в пользу существования внеземной жизни», — написал Брайденстайн на своей сранице в Twitter.


Сейчас единственным земным аппаратом даже не на самой Венере, а на ее орбите является японский зонд Акацуки. Но он был запущен задолго до открытия фосфина и ответить на связанные с ним вопросы не может.


Окончательно подтвердить или опровергнуть эту догадку можно будет, только отправив к Венере специальную космическую миссию. Ближайшая из намеченных экспедиций — проект Роскосмоса Венера-Д, в котором также принимают участие США, Япония и Евросоюз.


На Плутоне есть океан воды. В нем может быть жизнь


По плану, в составе миссии будут орбитальный спутник, посадочный аппарат, и «малая долгоживущая станция», а стартовать экспедиция должна с космодрома Восточный в одно из возможных окон: в 2026, 2028, 2029 или 2031 году.


15 сентября главаРоскосмосаДмитрий Рогозинназвал Венеру «русской планетой» и заявив, что Россия рассматривает планы по запуску отдельной миссии на Венере, независимой от проекта Венера-Д.


Рогозин уточнил, что ждать возобновления программы придется максимум до 2030 года.